Hunger-Thirst strike in Dutch deportation centers (NL)

People inside immigrant detention centers in The Netherlands (Rotterdam / Schiphol – Amsterdam) are on a hunger strike. Now several are also refusing to drink. We need to show support and make politicians act now!

From: Getting the Voice Out / Deportatieverzet:

CALL FOR SOLIDARITY WITH HUNGER AND THIRST STRIKERS IN DETENTION CENTERS IN THE NETHERLANDS

Public indictment against the system of repression we call Fortress Europe

About 60 asylum seekers in detention center in Rotterdam, the Netherlands, have been in hunger strike for four days now. 18 of them also stopped drinking since Wednesday 8th of May. They are protesting against the asylum policy that criminalizes refugees: they get thrown out on the streets without money or shelter and they get detained in prisons for up to 18 months. The refugees on hunger strike demand not to be treated as criminals anymore. They clearly statedthey want freedom and protection.

Wave of hunger strikes

Wednesday May 1st, twenty refugees in detention center Schiphol went on hunger strike. While the guards brutally broke down the strike in Schiphol, by putting the hunger strikers in isolation cells, about 80 refugees in detention center Rotterdam started a hunger strike on Monday 6th of May. One day later,fifty women in detention center Brugge (Belgium) also went on hunger strike.
A thirst strike is even more dangerous than a hunger strike: the latter can last for 40 days before people get in a critical situation, whereas a person who does not drink will be dead after one week.

Government arrogance

The Dutch government has shown an unbelievable arrogance in this matter.

At first, they did not respond to the demands of the refugees at all. One parliament member of the ruling party People’s Party of Freedom and Democracy (VVD) even went as far as to say the refugees “were taking the government hostage” by going on hunger strike. Then, as late as Thursday 9th May, they “provided” a worthless “offer”. In return for the end of the hunger strike, the government “offered” to shorten the usual 17 hours a day detainees are locked inside their cell with a few hours.

The hunger and thirst strikers of course rejected this ridiculous proposal and they will continue with their protest.

But things are getting very serious right now. As of Friday the third day without water begins for the refugees who have no other means of getting their voice out than to go on a hunger or thirst strike.

Refugees searching for a better life get thrown into a Kafkaesk bureaucracy of having to provide proof that doesn’t exist in order to get their permit to stay. Once rejected, undocumented refugees get thrown out on the streets and get denied basic human rights, such as food, shelter, work and health care. Racist police hunt them down and jail them. In detention, refugees are stripped from their dignity, their autonomy, their lives and their future. Once deported, no one ever hears from them again.

Right now, refugees in detention center Rotterdam are directly and unmistakeably demanding their rights and their freedom.
The government will have to respond very quickly and adequately, if they don’t want to be held responsible for dozens of deaths.

Call for solidarity

We are strongly calling for solidarity from our friends throughout Europe. Solidarity with the hunger and thirst strikers in special; and with refugees in general. The state is aimed at excluding everyone who is not directly exploitable by capital. Make it known how this insane migration policy of repression destroys the lives of hundreds of thousands of refugees.
Show your solidarity by spreading this message.

Print this letter and post it everywhere, preferably to walls that symbolize exclusion by Fortress Europe: parliament buildings, embassies, deportation offices, immigration offices, etc. Letter removed? Glue it again. Everywhere.

TOGETHER WE CAN FIGHT FORTRESS EUROPE!

New Detention Centre opened in Amsterdam: Schiphol-West: join the Demonstration against this!

On January 13th there will be a demonstration at the latest detention centre where peopel without papers are  imprisoned. In The Netherlands, the authorities choose to call such detention centres “border-hospices”. Those who are opposed to locking up fellow human beings because of them having crossed ‘borders’ without the ‘right’ papers are calling to “Let your guests go free!”:

Website for this demonstration:

http://laatuwgastenvrij.nl/
Find them on Twitter

The demonstration is organized by the Amsterdam Catholic Worker, Time To Turn, and is supported by Amnesty International.

Flyer text:

ZONDAG 13-01-13:
LAAT UW GASTEN VRIJ!

Deze winter wordt het nieuwe Justitieel Complex Schiphol in gebruik genomen. Er
bevinden zich binnen de metershoge muren ook afdelingen met tweepersoonscellen voor
honderden mensen die niet in Nederland mogen (ver)blijven omdat ze niet over voldoende
papieren beschikken én voor mensen die oorlog, vervolging of armoede zijn ontvlucht en
in Nederland asiel aanvragen.

Maar God gebiedt ons bij monde van Mozes juist om de vreemdeling lief te hebben. Daarom roepen de Catholic Worker Amsterdam, Time to Turn en kerken uit de Haarlemmermeer op om dit gebouw symbolisch ‘om te smeden’ tot een gastvrije herberg. Amnesty International steunt deze aktie.

Programma:
13.15 u.  – Verzamelen in de de Pelgrimskerk, Havikstraat 5, Badhoevedorp.
13.30 u.  – Morrend Volk zingt en er is koffie en thee.
14.00 u. – Start van de MARS VOOR GASTVRIJHEID (3 km) naar het nieuwe gevang.
15.00 u. – Aankomst bij het Justitieel Complex Schiphol, Duizendbladweg 100,
Badhoevedorp. Toespraken door diverse sprekers, onder andere oud
burgemeester van Amsterdam, Ed van Thijn.
15.45 u. – Ronde om het gebouw heen lopen om te wuiven en de gevangenen een hart
onder de riem te steken.
16.15 u. – Heropening tot gastvrije herberg: Uitrollen rode loper, overhandigen van
verzoek aan de directie met bloemen, woordenboeken en spelletjes voor de
gasten en een sleutelbord vol sleutels – sleutels naar een gastvrije toekomst.
16:45 u. – warme chocomelk
17.00 u. – einde & vertrek bus

Geweldloosheid in woord en daad: Als je aan dit getuigenis voor een gastVRIJere
wereld mee wil doen, dan verzoeken we je om dat te doen in de geest van Jezus, Gandhi
en Martin Luther King, door geen verbaal of fysiek geweld tegen politie, marechaussee of
bewakers te gebruiken, niets te beschadigen en de aanwijzingen van de organisatoren op
te volgen.

Transport en catering: Voor wie niet zo goed ter been is, rijdt er een bus heen en terug
vanaf de Pelgrimskerk. ‘Rampenplan’ zal ons van warme koffie en thee voorzien.
Breng in goede staat verkerende spelletjes en (woorden)boeken mee voor de gevangenen
en sleutels voor in het sleutelbord, sleutels naar een gastvrije toekomst!.
Voor meer informatie: WWW.SCHIPHOLWAKES.NL of bel 06 – 3029 5461.
                     

Belgium: Judge orders 6 months and 1 year cell for participants of No-Border Camp in Brussels 2010 based on "participating in the demonstration""

This Flemish article basically says that two participants of the No-Border Camp held in Brussels in 2010 (in an action protesting the detention centre in Steenokkerzeel and in remembrance of Ms Semira Adamu who had died in that camp) received a 1 year and a 6 month prison sentence for “being there.”

The judge tried to sentence them for obstructing the police, but there was really no credible evidence of this, because video footage did not show decidedly that the two British participants really held weapons (all that can be seen on footage is that one of them is holding a drum and a drumstick!).

It is also not clear on the footage used as evidence that the two sentenced had caused an injury to a police who fell of his/her horse, because the suspects were not seen in that footage.

The judge admitted that they were not seen on the video footage, but the judge found them guilty anyway because they were participating at this demonstration anyway…

The lawyers of the No-Border-Camp participants are considering an appeal.

From: De Wereld Morgen:

woensdag 25 april 2012
door Kevin Van den Panhuyzen

6 maanden en 1 jaar cel voor deelnemers No Border-kamp 2010

BRUSSEL – Twee deelnemers aan het No Border-kamp van 2010 in Brussel werden dinsdag tot 6 maanden en 1 jaar cel met uitstel veroordeeld voor ‘weerspannigheid tegen de politie’. Alhoewel ze vreedzaam deelnamen aan een betoging voor het gesloten asielcentrum 127bis in Steenokkerzeel, blijkt hun toenmalige aanwezigheid voldoende te zijn voor een veroordeling.

[photo] Betoging in het kader van het No Border-kamp in september 2010 in de buurt van het gesloten asielcentrum 127bis in Steenokkerzeel.

De feiten

In september 2010 vond in Brussel een No Border-kamp plaats. Activisten uit verschillende landen namen er deel aan allerlei acties tegen het Belgisch en Europees asielbeleid. Een eerste betoging voor het gesloten asielcentrum 127bis in Steenokkerzeel, om de praktijk van opsluiting aan te klagen en de dood van Semira Adamu te herdenken, liep uit de hand toen de politie te paard en in oproeruitrusting de betogers omcirkelde.

Elf betogers werden toen administratief aangehouden, onder wie twee Britse activisten die werden aangeklaagd voor weerspannigheid tegen de politie. Hun zaak werd dinsdag 24 april behandeld voor een Brusselse rechtbank.

De officiële argumentatie

De rechter oordeelde dat het geval van Darius (een van de twee veroordeelden) extra ernstig is, “omdat hij als universiteitsassistent aan een Britse universiteit het goede voorbeeld zou moeten geven en dus niet aanwezig zou mogen zijn op zulke evenementen”.

Omdat hij tijdens de betoging een drumstokje en een trommel vasthad, werd hij bovendien ook nog veroordeeld voor wapenbezit. “Op de videobeelden is inderdaad niet vast te stellen dat deze twee manifestanten gewelddadig waren of de politie met aarde bekogelden”, vertelde de rechter dinsdag op het proces, “maar ze waren in ieder geval wel aanwezig op die betoging.”

De twee activisten worden ook verantwoordelijk geacht voor de verwondingen van een agent die van zijn paard viel. “Op de videobeelden is nochtans te zien – en dat gaf de rechter ook toe – dat zij daar helemaal niet bij betrokken waren.”

Een gevaarlijk precedent

“Dit is gevaarlijk”, legt een sympathisante uit voor het justitiepaleis, “want zo is geen enkele verdediging meer mogelijk. Er is geen enkel bewijs van gewelddadig verzet. Enkel en alleen omdat zij deelnamen aan een betoging worden zij veroordeeld tot een celstraf. Zo is in de toekomst geen enkele betoging meer mogelijk.”

Mogelijk gaan de advocaten van de activisten in beroep tegen de uitspraak van de rechter, waarvoor nog 15 dagen tijd overblijft.