Philippe El Shennawy. Libre après 38 ans de prison

From: Le Télégramme, Jan. 25 2014

Philippe El Shennawy, the “perpetual prisoner,” was finally released from prison in France, after 38 years! 
Ses « premiers pas dans la vraie vie », il veut les consacrer à son épouse, à ses amis, aux gens qu’il aime et qui l’aiment : Philippe El Shennawy, l’un des plus anciens détenus de France, a recouvré la liberté, hier matin, après avoir passé 38 ans derrière les barreaux.

« Waouh (…). La vraie vie, c’est vous, c’est là ! », a lancé cet homme âgé de 59 ans à la masse de journalistes venus l’attendre à la sortie de la maison d’arrêt de Fresnes (Val-de-Marne). « Toutes ces années, il faudrait que ça serve à quelque chose », a-t-il ajouté, deux jours après avoir bénéficié d’une libération conditionnelle. Condamné à la perpétuité en 1977 pour un braquage avec prise d’otage auquel il a toujours nié avoir participé, il devra porter un bracelet électronique pendant deux ans. Il va commencer un travail de chef de projet dans l’événementiel culturel dès lundi.

« Comment j’ai fait pour tenir ? »

Extrait à l’aube de sa cellule, Philippe El Shennawy, qui a passé les deux tiers de sa vie en détention, est sorti peu après 9 h, avant de tomber dans les bras de son épouse, Martine. « Comment j’ai fait pour tenir ? », s’est-il interrogé, avant de marquer un temps d’arrêt pour réfléchir. « X raisons, les gens qui m’aiment, la non-acceptation de quelque chose que je n’ai jamais accepté… Et puis savoir que, de toute façon, j’allais sortir. » « J’ai envie de vivre », a-t-il ajouté, répondant aux questions des journalistes avec beaucoup de calme et de sobriété, sous les yeux de sa femme et d’un de ses deux avocats, Julien Dubs. « C’est la fin de l’attente après toutes ces années. Ça fait 35 ans que je l’attends. Oui, je suis prête », avait dit, peu avant sa libération, Martine El Shennawy.

Surnommé « le détenu perpétuel »

Depuis 1975, Philippe El Shennawy, surnommé « le détenu perpétuel » par les directeurs de prison, a connu un parcours carcéral hors norme : vingt ans à l’isolement, six années en internement psychiatrique, 42 transfèrements, 34 jours de grève de la faim, une tentative de suicide. Et deux évasions. Il va résider chez sa femme, hormis des permissions de sortir pour aller travailler, en semaine et le week-end en matinée, pour la famille, et retrouver leur fils Christophe, un « bébé-parloir » conçu lors d’une visite en prison.

La révision de son procès en ligne de mire

Si la liberté de l’ex-détenu restera très encadrée, il envisage de poursuivre son combat contre les longues peines et entend se battre pour la révision de sa condamnation pour le braquage d’une banque de l’avenue de Breteuil, en 1975, début de son long cycle d’enfermement. « Je veux être un témoin. Dire ce que j’ai vécu… Sans exagération », a-t-il soufflé. « Ça n’a pas de sens. Les longues peines, ça ne sert à rien. » Il a confessé que la prison lui avait apporté « une réflexion, une vision de l’humain ». « D’une certaine façon, j’ai toujours été libre », a-t-il déclaré avant de quitter, à pied, l’enceinte du centre de détention : ses « premiers pas dans la vraie vie ».

U.S. moves to curb long, mandatory drug sentences

From: Reuters, Monday Aug. 12th 2013
By: Dan levine and David Ingram

(Reuters) – The Obama administration unveiled steps on Monday to fix what it considers the longstanding unjust treatment of many nonviolent drug offenders, aiming to bypass tough mandatory prison terms while reducing America’s huge prison population and saving billions of dollars.

“Too many Americans go to too many prisons for far too long, and for no truly good law enforcement reason,” Attorney General Eric Holder, the top U.S. law enforcement official, said in a speech in San Francisco unveiling the proposals.

Holder said the Justice Department would direct federal prosecutors to charge defendants in certain low-level drug cases in such a way that they would not be eligible for mandatory sentences now on the books.

Prosecutors would do this by omitting from official charging documents the amount of drugs involved in a case, lawyers with expertise in criminal law said. By doing so, prosecutors would ensure that nonviolent defendants without significant criminal history would not get long sentences.

Other proposals unveiled by Holder – such as giving federal judges the leeway to depart from mandatory minimum sentences for some drug offenses – require congressional approval, a tricky prospect at a time of partisan gridlock in Washington.

Holder labeled as an injustice the mandatory minimum sentences required under the criminal justice system in many drugs cases – condemning offenders to long prison terms even for nonviolent crimes and possession of small amounts of drugs.

“This is why I have today mandated a modification of the Justice Department’s charging policies so that certain low-level, nonviolent drug offenders who have no ties to large-scale organizations, gangs or cartels will no longer be charged with offenses that impose draconian mandatory minimum sentences,” Holder said.

Holder cited a moral imperative – as well as financial and social reasons – to re-examine policies that send so many Americans to prison.

“As the so-called war on drugs enters its fifth decade, we need to ask whether it, and the approaches that comprise it, have been truly effective,” Holder said at a conference of the American Bar Association lawyers group.

WORLD INCARCERATION LEADER

The United States leads the world in the percentage of its population behind bars, according to the International Centre for Prison Studies in London. Among the reasons for that are the mandatory minimum sentences and related laws enacted in the 1980s and 1990s at a time of rising crime and drug violence.

Holder said that the United States accounts for just 5 percent of the world’s population, but incarcerates almost a quarter of the world’s prisoners. He added that U.S. federal prisons are nearly 40 percent above capacity and that almost half of the inmates are serving time for drug-related crimes.

American political leaders including Republican President Ronald Reagan and Democratic President Bill Clinton championed big spending increases to target criminal gangs and drug traffickers in what has been called the “war on drugs.”

Crime has dropped in the United States since those laws were passed. Democratic President Barack Obama’s administration is betting that support for mandatory minimum laws has eroded for several reasons, including the amount of money spent by governments on housing and maintaining a huge prison population.

Another step being taken by Holder’s department would loosen the criteria for releasing inmates who have serious medical conditions or who are elderly – as long as they are nonviolent and have served significant portions of their sentences.

Holder also said he has instructed federal prosecutors nationwide to develop “specific, locally tailored guidelines” to determine if drug cases should be subject to federal charges.

It was not clear how many offenders might see shorter prison terms under the administration’s proposals. The proposals were unlikely to affect many people already imprisoned.

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